「ブラック・ジャックを襲った悲劇」の一報に衝撃が走った。
あの稀代の天才外科医が、
どうやらオペができなくなってしまった!?・・・。
噂の真相と現在の様子を探るべく、彼のもとを訪ねてみた。

突如、オペが
出来なくなった!?

――ブラック・ジャックともあろう猛者がスランプとはこれいかに?
インタビューしてみると、彼は静かに口を開いた。

BJ「オペが……、オペができなくなってしまった時期があったんだ」

医者である自身すらまったく想定できない事態だったようだ。

BJ「あの時期はどうにも目が疲れやすくなっていたんだが、あるオペでとうとう目の疲れが気になりすぎてオペに集中できなくなってしまい、中断せざるをえなかった。
幸い、患者の命は失わずに済んだがね……今思い返しても我ながらまったくひどいもんだったよ」

ときおりため息をまじえながら己を責めるように言葉を絞り出すブラック・ジャック。命を預かる立場からすれば至極当然だろう。

BJ「こんなことは今までただの一度もなかったのに。難しいオペが重なって、ここまで目を酷使してしまうとはね」

いつもそばで見守るピノコも心配でならなかった様子。

ピノコ「あのときは先生どうなゆかかわかんないくらい落ち込んれたもんね!」

わずかなミスも
許されない現場で…

BJ「こうなった原因を知りたいかい?実は角膜の傷※1だったんだ」

ブラック・ジャックを悩ませる目の疲れなどの不調──。
それは目の角膜についた傷が※1原因だった。ハードワーク続きで知らず知らずのうちに目が酷使された結果、角膜に傷が※1つき、目に不快感をもたらしたのだという。

BJ「いいかい、オペっていうのはね、細かな血管一本傷つけるのも絶対に許されないんだ」

抱えている病が重篤になればなるほど、わずかなミスが命取りになるのは素人でも想像がつく。

BJ「最初の切開から最後のひと針を縫い終えるまで一瞬たりとも気を抜いてはいけない。ま、医者にとって目がラクできる手術なんてこの世には一つもないわけだからね。多少目が疲れたくらいじゃ泣き言は言ってられないのさ」

一度受けた仕事は完遂するのがプロフェッショナルというもの。
そんな医者としての矜持が彼の目にダメージを与えてしまった、ということか。

とはいえ、ただ仕事で目を酷使しただけで角膜に傷が※1つくものなのだろうか。
ちょっと大げさだと思われる方も多いだろう。

※1:軽度なこすれによる

BJ「そうなんだ、十分ありうることなんだよ。私のような外科医に限った話じゃなくね」

ちょっとこの場を借りて説明しよう。

正常な状態の目では、角膜は涙で覆われており、まばたきによってホコリや花粉などの異物は涙によって洗い流される。
画面や一点を凝視し続けると、まばたきの回数が減って目が乾燥する。
目が乾くとまばたきの時にホコリなどの異物を取り除けずに角膜に傷が※1つきやすくなるのだ。

さらに、目の酷使によって目の乾燥が悪化すると、なんと、目をこすったりまばたきをするだけでも傷ついてしまうこともあるのだ……。

日々難しいオペを手がけるブラックジャックにとってはもちろんのこと、四六時中デジタル機器に接している現代人にとっても深刻な話である。

スマホやPCなどを見る時間が長く、頻繁に目の疲れを感じることが多いあなたの目も、知らないうちに角膜が傷ついて※1しまっているかもしれないのだ……。

※1:軽度なこすれによる

角膜修復作用のある
ビタミンA

角膜の傷※1について尋ねてみると、インタビュー中初めて口元を緩めてこう答えた。

BJ「傷ついた角膜を※1修復する成分があったんだ。」

その成分とは「ビタミンA」のことらしい。ビタミンAには角膜修復作用※2 があり、目の疲れなどの症状の共通原因である「角膜の傷※1」を修復し、疲れを改善することができるのだそう。

※2 参照:現代人の角膜ケア研究室 より
https://www.kakumaku-lab.jp/treatment/vitamin-a.htm

目薬なんてただ「させばいい」と思っていた人には、目からウロコが落ちるような話である。

BJ「今の私が一つだけ言えるのは、角膜修復作用のあるビタミンAという成分を覚えておくことをオススメする、ということさ。
そろそろいいかな?次のオペが待ってるんだ」

そう言うと、ブラック・ジャックは足早に去って行った。

※1:軽度なこすれによる

筆者の知る限りでは、ビタミンAの角膜修復作用に着目した「スマイルDXシリーズ」という目薬があるようだ。

目の疲れやかすみ(目やにの多いときなど)に効くスマイル40 プレミアムDX(第2類医薬品)、スマイル40 メディクリアDX(第2類医薬品)は目のかゆみや充血に効く、乾きなどの疲れに効くスマイルザメディカルA DX(第3類医薬品)、スマイルザメディカルA DXコンタクト(第3類医薬品)の4品いずれにもビタミンAが配合されている、という。

※1:軽度なこすれによる

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製品情報

角膜修復成分ビタミンA配合 スマイルDXシリーズ

  • スマイル40
    プレミアムDX
    第2類医薬品

    目の疲れ・かすみに

    製品情報

  • スマイル40
    メディクリアDX
    第2類医薬品

    目のかゆみ・充血に

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  • スマイルザ
    メディカルA DX
    第3類医薬品

    目の疲れ・かすみに

    製品情報

  • スマイルザ
    メディカルA DX
    コンタクト 第3類医薬品

    目の疲れ・かすみに

    製品情報

※目やにの多いときなど